47.王室家庭的纷争(1 / 2)

在一群珠光宝气的贵妇人的环绕下, 乔治四世国王于御座前接见了自己的侄女。

这位声色犬马的国王破天荒地用堪称慈爱的态度迎接了维多利亚公主。

而公主则在公爵夫人的引导下,用冗长而繁琐的礼节拜谒了国王。

在维多利亚公主行完屈膝礼后,国王迫不及待地过问起了侄女的生活。

“欢迎来拜访我的住所, 我亲爱的侄女!你最近的身体是否健康?你的生活是否舒适?仆人是否忠心?”他用饱含情感的声线这样问道。

而和人群中大部分的贵族一样, 塞希利娅只觉得这声音假到过分。

不过即使面对一国之尊, 维多利亚公主的反应依旧没有丝毫胆怯。

她用自己活泼又俏皮的甜美嗓音回应了来自伯父的问候,然后又用稚嫩的话语祝福了国王的身体。

如果不是大家都心知肚明,这对叔侄其实压根就没见过几次面。说不定大家都会被这其乐融融的场面给糊弄过去。

而肯特公爵夫人,同样也得到了国王亲切温和的问候。

看上去,国王对他孀居的弟妹和失去父亲的侄女满怀同情。

在公爵夫人的目光扫过国王身后的情妇们时, 几乎全场都能看到她厌恶的神情。

然而国王并没有动怒, 他甚至兴致勃勃地准备为侄女颁发一枚王室家庭勋章。

这种由乔治四世国王自己创立的勋章,只有王室高级女性成员才有资格佩戴。

不过在公爵夫人的话题开始转到了公主的教育津贴数目上时,脸色逐渐阴沉的国王直接用粗暴的态度打断了她。

“或许你该学会知足, 女士?”

不耐烦的国王打消了为维多利亚公主颁发勋章的念头,开始对着人群大声召唤, “我们的嘉德女骑士何在?”

“愿意为您效劳, 我的陛下。”

明白这是到了自己出场的时候。塞希利娅顶着众人疑惑的目光上前,对国王行了个从容的屈膝礼。

国王当即将塞希利娅介绍给了自己的侄女, “这是我们的特兰顿女伯爵, 嘉德骑士团的一员。我亲爱的维多利亚, 这段时间就由她来做你的玩伴吧。”

塞希利娅又转向维多利亚公主行了个屈膝礼,“殿下。”

维多利亚公主很快对着塞希利娅微笑点头。不过她终究年纪太小, 还不能做到游刃有余地应付所有人。

她好奇的目光,忍不住在塞希利娅周身游走。

豆绿色的纱裙,淡漠的神情……以及左臂上嘉德骑士的标志。

在刚下马车看到欢迎的人群时,这个陌生而美丽的少女, 就引起了维多利亚公主的注意。毕竟和周围人相比,她实在过于年轻。

而从维多利亚公主学到的宫廷礼仪来说,她也不认为能在这种场合站到人群前列的姑娘,会是个无名之辈。

尽管带了管家的女儿做玩伴的维多利亚公主并不明白,为什么伯父要给她找个新玩伴。

但懵懂的维多利亚公主还是决定像出发前母亲交代的那样,尽量顺从国王的决定。

在征得国王的同意后,塞希利娅首先帮维多利亚公主介绍了在场的宾客。

得益于自己强大的记忆能力,塞希利娅对在场众人的身份也算得上熟稔于心了。

王室成员显然不用再过多介绍。而从威灵顿公爵开始,在塞希利娅的引荐下,大家纷纷有序围上来向公主问好。

爱女心切,且消息灵通的公爵夫人很快意识到了塞希利娅的身份。此前和她交好的辉格党人已经再三和她说明过有关塞希利娅的一切。

于是她以一种沉默隐忍的态度,任由国王给她的女儿安排好了这段时间的玩伴。

不过她的配合也并非全无代价。

精力不济的国王很快拥着自己的情妇离场了。

而国王一走,场内的氛围顿时就活跃了起来。

在特兰顿女伯爵一位接着一位,给维多利亚公主引见在场的贵族时。肯特公爵夫人开始了对周围人喋喋不休的抱怨。

“有时候我真是忍不住羡慕这位女伯爵的好运气。她丰厚的年金一定能让她事事称心吧!”

大家很快意识到了公爵夫人这一通抱怨的真实意图。

在肯特公爵去世后,国王和议会允许公爵夫人保留了6千磅的津贴作为她和公主的生活费用。

加上前不久国王和议会给维多利亚公主追加的教育津贴。这对母女每年能得到1万2千磅。

但从公爵夫人的语气上,大家就能了解她对这个数字的不满了。

一直在试图找机会讨好塞希利娅的贵妇们连忙出来打圆场。尽量不让特兰顿女伯爵牵扯进肯特公爵夫人对国王和议会的私人情绪中。

然而公爵夫人已经打定主意,要在今天发泄心中积攒已久的愤恨了。

她明明很好地履行了为王室诞下合法继承人的重任。

可现在,没有合法子嗣的约克公爵,能有每年3万7千磅的津贴。两个女儿都没能存活的克拉伦斯公爵夫妇,每年也能拥有1万8千磅的津贴。

那她辛苦生下的维多利亚算什么?这个国家未来的女王,难道

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