45.授勋仪式(1 / 2)

1826年的初春, 在塞希利娅和罗斯柴尔德家族海量黄金的加持下,英格兰银行这艘巨船的窟窿总算补得七七八八了。

顺利度过危机的托利党政府着手于新银行法的颁布,以及新劳动法的创立。

在议会和英格兰银行的一致同意下, 新的银行法案很快开始在英格兰境内实行。不过由于保守工厂主们的反对, 新劳动法案的实际推行, 自然收效甚微。

尽管整个国家的经济遭受了巨大打击,但在以利物浦勋爵为首的政府所推行的一系列救市措施下,整个联合王国的经济还是在一步步走出阴霾。

当时局慢慢恢复平静后, 往日的秩序与荣光又开始继续运转。所有的贵族们依旧在3月前齐聚伦敦——社交季又开始了。

而塞希利娅也在春日的勃勃生机中,迎来了自己12岁的生日。

上流社会总没有什么无人知晓的秘密可言。关于特兰顿女伯爵的黄金, 如何拯救了金融城的故事, 在圈子里不胫而走。大家对塞希利娅小姐的财富规模又有了新的认知。

于是纷至沓来的活动邀请函又一次塞满了萨塞克斯宫。

这次, 就连最为保守的那些公爵之家, 都毫不在意她身上一半的法国血统。并试图为长子和特兰顿女伯爵缔结婚约了。

不过这些伸来的“橄榄枝”,都被萨塞克斯公爵礼貌回拒了。

小而精的社交圈, 一直是塞希利娅理想中的完美社交形态。

于是在偌大的联合王国,除了艾米丽伯爵小姐和夏洛特侯爵小姐这两位女性外,她也就只和里士满公爵家的马奇伯爵、贝德福德公爵家的威廉勋爵、和伯林顿伯爵家的威尔和泽维尔,这四位少年维持着彼此间门的友谊了。

由于她不爱出门社交的性格, 那些名门贵妇们甚至很难和她见上一面。

谁能想到这些交际圈赫赫有名的女士们, 竟然会有连纯粹的讨好都无从下手的一天呢。

不过贵妇们的想法并非特兰顿女伯爵所关心的。她最近又陷入了骑士礼仪的繁忙学习生活中。

在联合王国,从爱德华三世国王开始就创建了一套完整的授勋仪式,用来表彰那些为君主征战过,以及为国家的公共事务和民生做出突出贡献的个人。

像塞希利娅的舅舅埃斯特子爵, 就曾因军功而获封巴斯爵级司令勋章。

而作为王室成员的萨塞克斯公爵,所获得的勋章已经可以堆满一间门陈列室了。

对纹章学深感兴趣的塞希利娅,也曾耳濡目染地了解了联合王国的授勋体系。

不过在这个时代, 大部分的女性终其一生都与勋章无缘。

所以当塞希利娅得知利物浦勋爵有意为她提名1826年的嘉德勋章时……不得不说,尽管有些失礼,但当时的她确实在质疑首相的精神状况。

嘉德勋章。

这枚由金雀花王朝的爱德华三世所创立的勋章,在成立之初就绑定了英格兰最古老、尊贵的骑士团——嘉德骑士团的席位。

为了彰显嘉德骑士的特殊地位,他们不仅可以在加冕典礼和重要场合穿戴有别于其他贵族的骑士团服饰,还拥有一个服务于骑士团的特别行政机构。

在所有的官方文件里,他们的名字后面都会加上特制的缩写字母,来标注他们作为嘉德骑士的尊贵身份。

而在整个英格兰,除了拥有特殊席位的王室成员和作为嘉德骑士团团长的君主、威尔士亲王外,就只有24名成员可以获得这项殊荣。

从18世纪开始,嘉德骑士团就一直采用政府和原有成员各自提名适当人选的方式,来为自己补充新鲜血液。

而由于乔治四世国王登基以来,一直吝惜颁发嘉德勋章。以至于现在的嘉德骑士团拥有好几个空缺的席位。

出于对特兰顿女伯爵援助之举的欣赏和感激,也出于自己没能落实劳动法案的愧疚。作为首相和骑士团成员的利物浦勋爵已经决定,在自己有提名权的两份名单上,都写上塞希利娅的名字。

尽管在设立之初,这个骑士团就允许女性成员的存在,不过在英格兰历史上,只有少数的女领主,和身为女王的女性,才能成为骑士团的真正成员。

考虑到自己的性别和年龄,塞希利娅一开始并不看好这个提名。

但随着塞希利娅的亲友们得知了利物浦勋爵的决定后,这个看似荒谬的提名,竟然真的被他们纳入了考量中。

由于嘉德骑士团并没有明文禁止女性成员的存在,而塞希利娅又正好符合这个骑士团成员身份的要求——独立拥有一个伯爵头衔、且出生在英格兰和威尔士地区。

而论功绩,塞希利娅出借黄金来救市的行为,确实也够得上一枚嘉德勋章。

连萨塞克斯公爵都有些心动,试图为自己的外孙女争取这份荣誉了。

由于先王乔治三世给自己所有的儿子们都授封了嘉德勋章。所以同样作为嘉德骑士的他,自然也提名了塞希利娅。

而在他和埃斯特子爵的劝说下,包括约克公爵、克拉伦斯公爵和剑桥公爵在内的血亲王子们,也纷纷在自己的提名名单上写下了塞希利娅的名字。

如同在

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